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自動車ニュース 2015/3/9 12:06

スバル、「WRX STI NBRチャレンジ2015」が富士でシェイクダウン

SUBARU WRX STI NBRチャレンジ2015
SUBARU WRX STI NBRチャレンジ2015

スバルテクニカインターナショナル(STI)は3月4日、富士スピードウェイにて2015年5月のニュルブルクリンク24時間レース(ドイツ)に出場する「SUBARU WRX STI NBRチャレンジ2015」のシェイクダウンテストを行った。

2014年夏から開発をスタートした同マシンは、すでに栃木県のSUBARUテストコースにて走行実験を繰り返してきたが、この日は報道陣やパートナー企業などの前で初めてサーキットでの走りを披露した。

同マシンのステアリングを握ったのは、今年5回目のニュルブルクリンク挑戦となる佐々木孝太選手で、1時間の走行時間を終えた佐々木選手は「昨年のクルマと比べると、前後方向のシャシーの剛性感がよりしっかりし、前輪と後輪の連動性が高まったと感じました。また、ノーズの回頭性もさらにクイックとなり、ニュルではAWD車ならではの走りがしやすいだろうと思いました。初めて導入されたパドルシフトはまだ変速ショックが強く調整の必要がありますが、これもタイム短縮には効果があるでしょう。また、空力に関しては、フロントのダウンフォースがよく効いていますね。早くニュルで走らせてみたいです」と目を輝かせていた。また、「今年は日本人ドライバーが僕ひとりとなり、日本のSUBARUファンの期待を背負っているので、緊張しますがやりがいも大きいです。この機会を与えられたことに感謝しています」と続けて語った。

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STI社長 平川良夫氏のコメント

「昨年悔しい思いをしましたので、今年は是非SP3T優勝を取り戻したいです。ですから、昨年のレースから戻った7月にプロジェクトをリスタートさせ、大胆な発想で勝てるマシンを作るように開発陣にはっぱをかけてきました。エンジン房内をご覧になった方は、昨年のクルマとは大きく異なっていることに気がつかれることでしょう。この一事をとってみても、期待が広がるのではないでしょうか」

チーム監督 小澤正弘氏のコメント

「これまでの我々の武器は信頼性と耐久性でしたが、2015年モデルはパフォーマンス面でもライバル達に見劣りしない性能をもたせるべく取り組んできました。ライバル達は手強く、さらに進化しているはずです。チーム一丸となってぶつかっていくつもりです」

STI総監督 辰己英治氏のコメント

「2012年にSP3Tクラス優勝してから、“何が何でも勝つんだ”という執念、迫力が欠けてきていました。今年は、昨年の結果を徹底的に分析し、クルマの各部に見直しをかけましています。エンジン補機類のレイアウト変更やパドルシフトの採用もその一環ですが、大きい変化はシャシーの補剛と空力性能の改善です。左ハンドル化も右回りコースであるニュルでのドライバーの視界を確保するだけでなく、ポストで振られるフラッグの視認性やピットイン時の作業の効率化にも貢献しています。私たちは、SUBARUの量産車技術とSTIがコンプリートカー開発で培ったチューニング技術を結集し、総合力でこのレース車を開発してきました。その意味でも今年はどうしても勝利を持ち帰りたいと思います」

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