BMW 新型Z4 M40i 試乗レポート|“i8”にも匹敵する実力とは(2/4)

  • 筆者: 山田 弘樹
  • カメラマン:和田 清志・佐藤 正巳
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新型Z4は“全て”が本格的!? 最大のポイントは“邪魔しないダンパー”

そしてZ4は、その全てが本格的だった。通常は極めてラグジュアリーに乗り味を装いながらも、いざ鞭を入れれば「レーシングスポーツ」と言ってもまったく不足のない動的質感を、全面に押し出して来たのである。

特にダンパーの制御は素晴らしかった。

レーシングフィールドではよく、「邪魔しないダンパー」が良いとされる。これはダンパーが伸縮するとき、変に突っ張ったり、伸びたりしないことを表現しており、結果としてクルマの姿勢変化や、タイヤの接地性に悪影響が及ばないものが、一番よいダンパーとされている。

Z4のダンパーは、まさにこの感じだった。存在こそ強く主張しないから一見ハンドリングは薄味。しかしその分、タイヤの存在が明確になるのだ。そしてそのロールは、減衰力の高い低いに関係なく(M40iは可変ダンパーである)、極めて滑らかにコントロールされる。

だから前述したディメンションでも、その動きが極端にピーキーにはならないのだ。

「M40i」の走りが素晴らしいワケとは

よってZ4の乗り味は、装着タイヤであるミシュラン パイロット・スーパースポーツのグリップ感やキャラクターが支配的になるのだが、タイヤにBMW指定の「★」マークが付いていることを考えても、それはBMWと共に作られた味わいであり、性能であると言っても差し支えないだろう。

具体的には通常領域だと転がり抵抗が少なく、ブレーキングやコーナリングによる荷重で負荷を掛け、タイヤを潰すほどにグリップ力が上がって行く。

低荷重領域でタイヤのたわみを感じ取りにくいことがやや気になるが、これはよりハイアベレージな領域で高いインフォメーションを得ることにM40iが的を絞っているからだろう。そういう意味では、まだ未試乗だが4気筒ターボを搭載する「20i」系の方が、より一般的な領域でBMWらしい豊かなFRフィールを味わえるかもしれない。

しかしいざ鞭を入れた領域でのM40iの走りには、本当に目を見張るものがある。当日はあまりに速度域が高くなることを嫌って、ターンパイクからよりツイスティなワインディングまでアシを伸ばしてみたが、その思いは正しかった。ここでのM40iの走りは、まさにドライビング・ファンの塊と言える素晴らしさだったのだから。

>>スポーツモードでは圧倒的なグリップ力を発揮する[次ページへ続く]

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山田 弘樹
筆者山田 弘樹

自動車雑誌編集者としてキャリアをスタート。輸入車雑誌 副編集長、アルファ・ロメオ専門誌編集長等を経て、フリーランスのモータージャーナリストに。レース参戦なども積極的に行い、走りに対する評価に定評がある。AJAJ会員。カーオブザイヤー選考委員。記事一覧を見る

監修トクダ トオル (MOTA編集長)

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