autoc-one.jp 記事・レポート 特集 自動車評論家コラム 神回避も見せた!これぞスバル魂!ニュル24時間レースでみせた連覇への情熱

自動車評論家コラム 2016/6/3 16:17

神回避も見せた!これぞスバル魂!ニュル24時間レースでみせた連覇への情熱(1/3)

関連: スバル インプレッサSTI Text: 川端 由美 Photo: 富士重工業
神回避も見せた!これぞスバル魂!ニュル24時間レースでみせた連覇への情熱

世界的な超難関サーキット「ニュルブルクリンク」

VLN3(前哨戦)

クルマ好きにとって憧れの聖地とされるニュルブルクリンク。公開日に行けば誰でも走れる気軽さと裏腹に、世界的な超難関サーキットとして知られている。

全長20kmを越えるノルドシュライフェ(北コース)は難しい路面が多く、コース内の高低差も200mほどあって、パドック周辺と反対側では天気が異なることもある。またドイツ車メーカーが新車開発に使うことに加えて、近年では世界中のスポーツカーがニュルブルクリンクでクルマを鍛えることでも知られている。

聖地における年に一度の祭典

ニュルブルクリンク24時間耐久レース2016【スバル】

なかでも、毎年5月下旬に開催されるニュルブルクリンク24時間耐久レースは、クルマ好きにとって聖地における年に一度の祭典だ。ドイツ人のクルマ好きの中には、一週間の休暇を取って、週の前半からコース脇にキャンプを張って場所取りしている人もいる。

私のような“ニュル観戦初心者”にとって、一番の驚きはドライバーと観客の距離感が近いことだった。スタート前には大人も子どももコース上に入ってレーシングカーの近くまで行けたり、子どもがドライバーにサインをねだるなんてこともできる。

もちろん、私もイケメンのドライバーを探しては、握手をしたり、セルフィをお願いしたり・・・なんてことをしたかったけど、お仕事なので我慢しました。

もうひとつ、ニュルブルクリンク24時間耐久レースといえば、波乱が多いことでも知られている。山間のサーキットゆえに一日の中でも天候が変わりやすく、またコースのところどころで晴れていたり、雨が降っていたりという気まぐれさで、タイヤの選択も難しい。

序盤から波乱に満ちた今年のニュルブルクリンク

VLN3(前哨戦)

そのなかでも、今年は波乱に満ちていた。レース序盤にどしゃぶりの雨が降ってコースアウトが続出したかと思うと、なんと(!)ヒョウまで降ってきて、まさかの赤旗で3時間もの中断を余儀なくされた。

そんな激しい環境の中、日本勢には明るい話題が多かった。スバル「WRX STI」が“神回避”と呼ばれる奇跡的なクラッシュ回避をした上で、激戦区であるST3クラスで2連覇を果たした。日産「GT-R GT3」がトップカテゴリーのSP9クラスで11位で完走し、トヨタ・ガズーレーシングの3台のうち2台が完走して、36号車のレクサス「RC F」がトラブルを克服してクラス優勝を果たすなど、各社がニュルブルクリンクにかけた情熱が実を結んだ格好だ。

予選は下馬評通り、AMG「GT3」がぶっちぎり

あらためて、レースの流れを追っていこう。

木曜日の夜8時に行われた予選では、下馬評通り、メルセデス・ベンツAMG「GT3」がぶっちぎりの速さを見せた。9号車がポールポジションを獲得し、くまちゃんグミで有名なハリボが率いるハリボ レーシングの88号車が3位、同じくハリボの8号車が4位を獲得するという布陣となった。

そんなAMG軍団の中に、唯一、2位に食い込んだのがBMW「M6 GT3」だ。昨年のディフェンディング・チャンピオンであるアウディは予選では5位になんとか食らいついた。

私のようなニュル観戦初心者にオススメなのは、誰もが注目するトップカテゴリーだけではなく、自分でも手が届きそうな市販車のクラスで応援するチームを決めておくことだ。

アウディ「TT RS」、スバル「WRX STI」、フォルクスワーゲン「シロッコ」、ルノー「クリオRS」、フォード「フォーカス」あたりなら、身近な感じがして、応援にも気合が入る。市販前のトヨタ「CH-R」も身近な存在だ。もちろん、イケメンのドライバーが運転しているチームでもいい。

群馬大学出身のワタクシは、最も身近に感じるスバル「WRX STI」を応援することに決めた。2リッター・ターボ・エンジンを積む「ST3」クラスで連覇を狙うのも、見逃せない。

加えて、エースドライバーのカルロ・ヴァンダム選手は濃いめのイケメンだし、日本人ドライバーの山内英輝選手も爽やかイケメンで、私にぴったり・・・なんて、冗談抜きで24時間も応援するなら、「贔屓のチーム」を決めて追いかけたほうが、ドキドキ・ワクワクしてレースが何倍も楽しくなるハズだ。

スバル インプレッサSTI 関連ページ

オートックワン公式アカウントをフォローし、最新記事をチェック! オートックワン公式アカウントをフォローし、最新記事をチェック!

スバル インプレッサSTI の関連記事

スバル インプレッサSTIの新車記事の一覧。新型車や注目の自動車の解説記事、試乗レポートなど、オートックワンがお届けする最新の自動車記事をご覧になれます。

スバル インプレッサSTI の関連記事をもっと見る

スバル インプレッサSTI の関連ニュース

スバル 新車人気ランキング  集計期間:2017/6/26~2017/7/26