autoc-one.jp 記事・レポート 自動車ニュース 「Team NITTO」、米フォーミュラDに参戦

自動車ニュース 2014/3/27 15:03

「Team NITTO」、米フォーミュラDに参戦

参戦車両:Ford Mustang/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」参戦車両:BMW E46/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」

東洋ゴム工業の米国タイヤ販売子会社 NittoTireU.S.A.Inc.は、4月4日(金)に開幕する、2014年度米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラドリフト、以下フォーミュラD)」に、「Team NITTO」として参戦すると発表した。

第1戦は4月4日(金)にカリフォルニア州のロングビーチで開催され、その後6戦が全米各地で行われる予定。

2004年に米国で誕生したフォーミュラDは、市販車をベースにチューニングしたマシンで競うドリフト競技である。日本発祥のドリフト競技「D1グランプリ」をルーツとしながら、米国ならではの独自のコース設定(各地オーバルトラックや市街地での開催)が特長的で、コアなファンはもちろん一般的なモータースポーツファンまで幅広い層に人気がある。

また、米国以外に「Formula DRIFT ASIA」としてアジアで拡大展開されるなど、熱狂の拡散が始まっている。さらに2014年は、7月に富士スピードウェイで、12月には岡山国際サーキットでエキシビジョンマッチが開催され、日本国内でもフォーミュラDの迫力に触れることができる。

2014年度シリーズ戦では、ヴァン・ギットン・ジュニア選手、チェルシー・ディノファ選手、マット・フィールド選手、オディ・バティス選手の4選手をTeam NITTOがサポートし、シリーズチャンピオンに挑む。全選手のマシンには「NITTO NT05」が装着される予定。

「TeamNITTO」ドライバー

ヴァン・ギットン・ジュニア選手/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」

■Vaughn GittinJr.(ヴァン・ギットン・ジュニア)

車両:Ford Mustang

チームを率いるエースドライバー。今年11年目を迎えるフォーミュラD史上最も活躍した選手として、昨年“Ace Driver of Decade”を受賞するなど、今まさに注目の選手。2010年度シリーズチャンピオン、2013年度は総合5位。今シーズンは、シリーズチャンピオン奪回を目指す。

チェルシー・ディノファ選手/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」

■Chelsea DeNofa(チェルシー・ディノファ)

車両:BMW E46

BMWE 46をニューモデルにチェンジし、1000馬力にチューンアップ。Team NITTOでの参戦は3年目、2013年度は総合13位。得意とするアグレッシブな走りでファンを魅了する。

マット・フィールド選手/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」

■Matt Field(マット・フィールド)

車両:Nissan S14

今シーズンよりチームに新加入。若手ドライバーながら常にトップ10にランキングされる実力の持ち主。Nissan S14で2013年度総合7位を獲得した攻めの走りで、今シーズンはさらに上位を目指す。

オディ・バティス選手/米国ドリフトシリーズ「Formula DRIFT(フォーミュラ・ドリフト)・「Team NITTO」

■Odi Bakchis(オディ・バティス)

車両:Nissan S14

今シーズンよりチームに新加入。レース一家で育ち、8歳で米国に移住してからモトクロスでモータースポーツを開始。フォーミュラDでは2011年のルーキー・オブ・ザ・イヤーを獲得し、2013年度は総合10位。今シーズンは更なる飛躍が期待される。

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