フォード 攻めの姿勢が鮮明に!フォードはGoogleと「自動運転」で連携するのか?

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攻めの姿勢が鮮明に!フォードはGoogleと「自動運転」で連携するのか?

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攻めの姿勢が鮮明に!フォードはGoogleと「自動運転」で連携するのか?

グーグルとの関係について否定も肯定もしなかった

「なぁ~んだ、何も言わないんだ」。

フォードの記者会見の直後、集まった多くのメディアの中から、ため息が漏れた。

ラスベガスで開催中の、世界最大級のITおよび家電の見本市CES2016で、「フォードがGoogle(グーグル)と自動運転」での連携を発表する。CES開催前から、アメリカのメディアではそう囁かれていた。そんな情報を頼りに、日本の新聞やテレビ局もこの記者会見に参加していた。

会見の進行役を務めたのは、フォードの最高経営責任者(CEO)のマーク・フィールズ氏。フォードがマツダの親会社だった頃、マツダの社長に就任したことで、日本でも“知られた顔”だ。

30分間の記者会見中、フィールズ氏は、「皆さんの関心が高い自動運転について、弊社の最新状況をお知らせしたい」と発言。メディアは当然、「ここでグーグルの登場か!?」と思った……。

ところが、話の内容は、フォードがこれまでおこなってきた自動運転の実証試験についてだった。

2007年、米国防総省の先進計画局(DARPA)が実施した「DARPAアーバンチャレンジ」に、フルサイズピックアップトラック「F150」をベースとした車両で参加。2013年からは、米ヴェロダイン社のレーザーレーダー(通称ライダー)を採用した、4ドアセダン「フュージョン」を使い、フォード独自の走行実験を繰り返しているという。

注目される「今後の話」については結局、具体的な名称が出ることはなかった。会見の内容にしびれを切らしたメディアは、会見の終了直後に、フィールズ氏の「囲み取材」で「グーグル」という名前を出して質問を繰り返した。

それに対して、フィールズ氏は、「弊社が独自で進める案件もあるが、当然、パートナーと連携することも十分に有り得る」といった“玉虫色”の答えに終始した。

そもそも、メディアが、「フォードとグーグルが自動運転で連携する」可能性を指摘した理由は、ジャック・ラッシュ氏の存在があるからだ。

ラッシュ氏が率いるラッシュエンジニアリングは、アメリカで人気ナンバーワンのモータースポーツNASCARで、フォードの実質的なファクトリー・ワークスチームとして活動してきた。

そのラッシュエンジニアリングが、二人乗りの小型自動運転車「グーグルカー」のプロトタイプを製作している。予定されているプロトタイプの台数は100~150台とみられる。こうした“ラッシュつながり”で、フォードとグーグルが自動運転で手を組むはずだ、という噂が立ったのだ。

今回、フィールズ氏がグーグルとの関係について、否定も肯定もしなかったことで、「グーグルとの話は進んでいる」と見るメディアが多い。

自動運転よりもインパクトが大きかったフォードの会見

会見中に「グーグル」という固有名詞が出てこなかったことで、メディアたちは「がっかり」した。

その反面、「フォードの勢いには驚いた」というメディアの声が多い。

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