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試乗レポート 2011/1/4 10:10

フォード 新型 エクスプローラー 試乗レポート/九島辰也(1/4)

フォード 新型 エクスプローラー 試乗レポート/九島辰也

SUV購入検討中の皆様、新型エクスプローラーは一見の価値アリですぞ!

フォード 新型 エクスプローラー
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いまでこそ当たり前のように存在するスポーツ・ユーティリティ・ビークル!でも90年代のそれは特別なものであったのは、いわずもがな。

それまでの背の高いクルマはジープから派生した“ヨンク”と呼ばれるもので、日本では一般的にRVというカテゴリーに属していた。が、それを根底から覆したモデルがある。そう、エクスプローラーだ。

アメリカでは60年代からピックアップトラックをベースにしたSUVが存在し、4WD、2WD問わず多くのユーザーに愛されてきた。そして、それをよりパッセンジャーカー的に味付けたのがエクスプローラー。

90年秋にリリースされるとたちまち人気となり、これまでの20年間で16回もSUVのベストセラーに輝いた。では、人気の秘訣はというと、つねにマーケットをリードしてきた先進性にある。

ミッドサイズにおいて3列シートを用意したり、5速ATやSOHCの高回転型エンジンをどこよりも早く搭載したのが目につく。要するにSUVの概念を単なるピックアップの派生モデルから脱却させたのだ。

まぁ、アメリカでのヒットの陰には、乗用車よりも税金や保険料が安いというメリットも重要な要素ではある。

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